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纽约州2019年力推娱乐大麻合法化 预计增收17亿 是福是祸?

时间:2019-07-09 来源:飞扬清扬跳舞

纽约这一年来似乎向娱乐大麻合法化越走越近,纽约市从9月1日起不再逮捕公开吸食大麻者,装潢豪华的大麻店高调进驻曼哈顿5大道,州卫生厅长等官员也多次建议应允许合法使用大麻。星期一,纽约州长库默在宣布自己第三任期的首个百日纲领时明确表示,将在2019年推动实现娱乐大麻合法化,这意味着“大麻”将成为明年州府和州议会的重要议题。


州长库默周一表示明年将力推纽约州娱乐大麻合法化。


11月的中期选举后,纽约州的民主党人重新夺回了在州参议会的掌控权,并守住了在州众议会的大多数席位。由于民主党普遍对娱乐大麻合法化表示支持,库默的这一计划应该不会遇到太大阻力。根据昆尼皮亚克大学的民调,63%的纽约客也对大麻合法化持赞同态度。


根据预计,娱乐大麻合法化后,大麻销售将给纽约州带来超过17亿元的收入。州府和州议会官员等已经开始规划这些新收入的用途,受到广泛的提议包括用于修缮纽约市老旧的地铁系统。


纽约州娱乐大麻合法化推进过程本来并不容易,库默等政客都是最初的反对者,库默去年还认为,合法吸食大麻就是使用毒品的开端。但近来同在东岸的麻州已经通过娱乐大麻合法化,隔壁的新泽西也近在咫尺,只在税率上有所分歧。在这样的大潮影响下,民选官员对大麻的态度也悄然发生变化,库默早在4月就说了一句被看作是为纽约州娱乐大麻合法化奠定基础的话:“情况已经变了,现在不再是合法不合法的问题了。麻州已经合法化了,新泽西也可能要合法化了,这就表示,反正不管怎么说,这事在纽约也总要发生的。”


来自加州的大麻店MedMen今年在曼哈顿5大道豪华开张。


此外,许多人呼吁大麻合法化还有一个原因,数据显示在与吸食大麻相关的逮捕中存在涉嫌种族歧视的现象,非裔和西裔被捕者明显比白人更多。库默在周一的演讲中也提到这一问题,认为应实现大麻合法化,以管制来代替这种不公正的司法系统。


对于大麻华人的态度一向是复杂的。一方面随着大麻大势不可挡,这些年不乏也转而支持大麻合法化的华人民选官员,或是跻身大麻行业的华人商家;但同时,社区里的反对声也不绝于耳,特别是在加州和纽约这样的深蓝州,不少华人家长对于大麻合法化如临大敌,各地都出现过包括华人在内的居民抗议在当地社区开设大麻店的事件,担忧主要源于其对青少年可能造成诱导,以及影响社区治安等等,10月加拿大全国大麻合法化正式生效后,短时间内就传出了有人吸食过量致死等消息,加上吸食大麻导致致命交通车祸的个案在过去一年翻了一倍等新闻,更令华人担心大麻合法化将带来的不良效应。这个议题更成为部分华人对美国“自由派”盛行现状痛心疾首的依据之一。


有意思的是,“大势所趋”似乎是许多州考虑将大麻合法化的重要理由,甚至互相形成了某种压力。比如包括州长库默在内的纽约州官员们,就是因为同在东岸的缅因、佛蒙特、麻州等都相继通过娱乐大麻合法,新泽西也在加紧推动,才转变了态度:既然大麻已经流行起来,不如我们州也来分一杯羹。理论上,大麻合法化的确能带来多方面的收入和就业机会——税收、种植业、安保、旅游业、以及相关产业(例如各类售卖大麻的初创公司、或为吸食大麻者创建的APP等)。


然而,合法化并没有如预先设想的那样终止黑市产业,实际上,拿已经通过合法化两个州为例,加州的大麻市场上仍有25%为黑市,科罗拉多则有34%,这都是受了高昂的税率影响。另外还要注意的是,即使在这些合法化的州里,由于许多银行和信用卡公司不愿与这一行业有牵扯,大部分注册大麻店仍然只能收现金,这不仅增加了逃税的可能性,也让大麻业仍然处在一个说来合法、实则“灰色”的地带里。


即使有联邦政府的阻碍,娱乐大麻也许的确已经势不可挡。各地政府希望在合法化的框架下加强管制,这样的初衷是没有错,但从实际操作来看却有诸多困难。在这样的情况下,纽约等州仍然在这股“大势”下争相推动合法化,并像纽约市一样逐步放松执法,民众不免担心,政府是否做好了准备应对这些已知的可能出现的漏洞,并在合法化后,在相关法律和执法力度上及时跟上步伐呢?毕竟,大麻合法化后的最直接受益者,是有吸食大麻习惯的人和相关商家,但由此而生的问题,却可能是由其他人在买单。越来越多的官员赞成合法化有利于政府对大麻种植和销售等加以监管,但究竟如何监管才最为有效,政府需要给出一个令公众满意的答案。


10月17日加拿大全国大麻合法化当天,政府开设的大麻店门口排长队。


来源:美国中文网



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